เมืองเล็กๆ นอกเมอร์ซีย์ไซด์ที่ ‘มีชีวิตชีวา’ เดือนละครั้ง

เมืองเล็กๆ นอกเมอร์ซีย์ไซด์ที่ 'มีชีวิตชีวา' เดือนละครั้ง

Ashton-in-Makerfield อยู่ภายในขอบเขตของ Greater Manchester ห่างจาก Newton-le-Willows ไปทางเหนือสองสามไมล์ เมืองนี้เต็มไปด้วยประวัติศาสตร์ มีโบสถ์หลายแห่งที่มีอายุหลายร้อยปี โบสถ์นิกายเชิร์ชออฟอิงแลนด์แห่งเซนต์โทมัสบนถนนวอร์ริงตันมีต้นกำเนิดในสมัยโบราณ แม้ว่าอาคารปัจจุบันจะสร้างเสร็จในปี พ.ศ. 2436

สุสานแห่งนี้เป็นสถานที่พำนักของเหยื่อจำนวน 189 รายจากเหตุระเบิด Wood Pit (ที่ Haydock ในวันศุกร์ที่ 7 มิถุนายน พ.ศ. 2421) 

นับเป็นภัยพิบัติจากเหมืองถ่านหินที่เลวร้ายที่สุดในแลงคาเชียร์ในขณะนั้น สนามแข่งม้าเฮย์ด็อคที่อยู่ใกล้เคียงดึงดูดนักดื่มจากทั่วประเทศ วันแข่งขันอาจกลายเป็นเรื่องวุ่นวายเพราะท้องถนนที่เรียงรายไปด้วยนักดื่ม เจ้าของธุรกิจรายหนึ่งบอกกับ ECHO ว่า “สถานที่นี้มักจะมีบรรยากาศครึกครื้นเสมอในวันแข่งขัน ผู้คนจับจ่ายรางวัลที่ได้มาในบาร์และผับ”

เราเข้าไปในผับท้องถิ่นเพื่อดื่มเครื่องดื่มอย่างรวดเร็วในเวลาประมาณ 16.30 น. ในวันเสาร์และพยายามอย่างยิ่งที่จะเข้าไปในอาคาร ฝูงชนของนักแข่งเต็มเกือบทุกบาร์ในเมือง

พนักงานในบาร์แห่งหนึ่งใจกลางเมืองกล่าวว่า “วันแข่งขันมักจะวุ่นวายอยู่เสมอ แต่ก็ดีสำหรับเมืองและทำเงินได้มากมาย แม้ว่ามันจะเป็นงานหนักก็จริง” ที่น่าสนใจคือแอชตันเป็นแรงบันดาลใจให้กับเมืองในนิยายซึ่งเป็นที่ตั้งหนังสือชุด Horrid Henry

ประวัติศาสตร์ส่วนใหญ่ของแอชตันสร้างขึ้นจากอุตสาหกรรม เช่นเดียวกับหลายเมืองในพื้นที่แลงคาเชียร์ตอนใต้เดิม คนงานเหมืองถ่านหินในพื้นที่จำนวนหนึ่งสร้างผลกระทบอย่างสำคัญต่อประวัติศาสตร์สมัยใหม่ของอังกฤษ รวมถึงสตีเฟน วอลช์ ส.ส.; William Kenealy, VC และ Lance-Corporal ใน Lancashire Fusiliers ที่ 1; และโจ กอร์มลีย์ ประธานสหภาพคนงานเหมืองแห่งชาติในปี 1970 และ 1980

เมื่อเร็ว ๆ นี้ในทศวรรษที่ 1970 เขต Ashton-in-Makerfield มีสัดส่วนที่ดินรกร้างสูงที่สุดแห่งหนึ่ง ส่วนใหญ่อยู่ในรูปของเศษขยะที่เหลือจากการทำเหมืองถ่านหิน ชายคนหนึ่งบอกกับ ECHO ว่า “ฉันจำได้ว่าตอนที่เหมืองยังคงดำเนินต่อไป ผู้ชายส่วนใหญ่ในเมืองทำงานในเหมือง พวกเขาต้องทำ เมื่อเหมืองปิดลง ทุกคนก็ลำบาก”

อย่างไรก็ตาม ฟรีแมนไม่เคยถูกตัดสินว่ามีความผิดในคดีใด ๆ ที่เกือบจะร้ายแรงเท่ากับที่เกิดขึ้นเมื่อวันที่ 17 พฤษภาคมปีที่แล้ว ซึ่งเขาพุ่งเป้าไปที่เพื่อนร่วมแก๊งอย่างอลัน โรเบิร์ตส์ที่ Old Bank Pub โดยไม่ทราบสาเหตุ Roberts เป็นโจรที่ถูกตัดสิน ว่า มีความผิดและเป็นพี่ชายของ Michael Robertsนักฆ่ามือปืน ซึ่ง ถูกจำคุกในปี 2019 จากเหตุกราดยิง James Meadowsวัย 17 ปี ซึ่งเป็น”เพื่อนที่ดี” ของ Murphy

ภาพจากกล้องวงจรปิดแสดงให้เห็น Freeman ไปที่ผับในถนน Princess ด้วยจักรยานไฟฟ้า 

โดยสวมหมวกคลุมหน้าและสวมหน้ากากและถุงมือ ในเวลาประมาณ 20.20 น. จากนั้นการโจมตีที่ไม่เรียบร้อยของเขาก็คลี่คลายลงเมื่อโรเบิร์ตส์วัย 30 ปีจาก Huyton แต่ปัจจุบันอยู่ที่ Heyes Street, Evertonพุ่งเข้าไปในผับและซ่อนตัวอยู่หลังประตู

เมื่อฟรีแมนเข้ามาตามหลังเขา โรเบิร์ตส์กระโจนเข้าใส่และชายสองคนแย่งชิงอาวุธที่ทางเข้าประตู เมื่อมันออกไป กระสุนสองนัดกระเด็นเข้าที่ขาหนีบของโรเบิร์ตส์ แต่โรเบิร์ตส์เข้าควบคุมปืน ขณะที่เขาและนักดื่มคนอื่นๆ เตะและกระทืบฟรีแมน

ขณะที่มือปืนนอนอยู่บนพื้นอย่างไม่มีที่พึ่ง โรเบิร์ตส์ก็ดึงปืนออกมาเพื่อดีดกระสุนที่ยิงผิดออก กล้องวงจรปิดแสดงให้เห็นว่าเขาหันกลับมาและยิงศัตรูสองครั้งที่หน้าอกที่ “ระยะเผาขน”

หลังจากพลิกสถานการณ์ของฟรีแมนเมื่อฤดูใบไม้ผลิที่แล้ว โรเบิร์ตส์ก็หนีไปพร้อมกับปืนบนจักรยานไฟฟ้าของฟรีแมน เขาถูกจับกุมในเย็นวันนั้น หลังจากไปรับการรักษาที่โรงพยาบาล ไม่เคยพบปืน

ฟรีแมนยอมรับการกระทบกระทั่งกันโดยเจตนา และครอบครองปืนโดยเจตนาทำอันตรายต่อชีวิตก่อนการพิจารณาคดีเมื่อต้นปีนี้ เมื่อโรเบิร์ตส์ถูกตัดสินว่ามีความผิดในข้อหาเดียวกัน คณะลูกขุนตัดสินให้โรเบิร์ตส์พ้นข้อกล่าวหาพยายามฆ่าที่ร้ายแรงกว่าแต่ปฏิเสธคำกล่าวอ้างว่าเขากระทำเพื่อป้องกันตัวจาก “มือสังหาร”

ในระหว่างการพิจารณาคดีนั้น David McLachlan, QC, ดำเนินคดี, อธิบายว่า Freeman เดินโซเซออกจากผับ – ยังถูกเตะโดยคนในท้องถิ่น เขาไปถึงบ้านในถนน Barkbeth ซึ่งเพื่อนคนหนึ่งเรียกเขาว่ารถพยาบาล

ตำรวจมาถึงและบันทึกภาพจากกล้องที่เผยให้เห็น Freeman มีรอยกระสุน 2 รูที่หน้าอกและเลือดไหลออกจากปากของเขา นอกจากนี้เขายังมีตาข้างซ้ายที่บวมและถูกตัด ซึ่งเขาได้รับ “การเตะที่ดี” จาก Roberts และผู้ดื่มที่ไม่มีชื่อ